on-line с 20.02.06

Арт-блог

13.05.2015, 09:45

May

Random photo

Voting

???

Система Orphus

Locations of visitors to this page

Start visitors - 21.03.2009
free counters



Calendar

 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031   

News

01.08.2015, 13:17

Crazzzy Days

13.05.2015, 09:52

den-evropyi-v-hersone---2015

> People > Literature > Belasku Bella > To hold in the dry cool place


Для Lubinini

Хронологическая справка: события происходят примерно через год после событий, описываемых в «Возвращении». Эдвину – 25 лет, Хайду – 19. Мадлене… впрочем, настоящий возраст Мадлены, как и возраст Френсиса определить практически невозможно.

«Хранить в сухом, прохладном месте».

История №4 из цикла «Сказки нетопырей»

Отсюда, из окна второго этажа темно-коричневый, продолговатый ящик казался огромным. И очень тяжелым. Двое потеющих троллей в цветастых набедренных повязках деловито выгружали его из древнего, ржавого грузовика прямо на крыльцо.
Смотреть на диковинное зрелище сбежалась вся окрестная детвора.
- Погляди-ка, Эдвин, - сказал Хайд, - похоже, это как раз то, чего ждал Френсис.
Эдвин неохотно подошел к окну и посмотрел вниз.
- Удивительная проницательность, - буркнул он. – Я бы, конечно, решил, что эта коробка предназначена для наших хвостатых соседей, но поставщик ошибся адресом. Что же, раз ты такой догадливый, иди и выясняй в чем дело.
Хайд усмехнулся.
- Думаешь, справлюсь.
- Не думаю, - холодно ответил маг. – Но очень на это надеюсь.

За три дня, проведенные фактически вдвоем, Эдвин и Хайд успели надоесть друг другу настолько, насколько это вообще возможно с двумя разными по темпераменту и мировоззрению людьми, не имеющими к тому же никаких общих интересов.
Вначале, еще в Чертогах, Хайд очень обрадовался, когда узнал, что в паре с ним Френсиса на Бету будет сопровождать новый маг, о котором еще никто ничего толком не знал - замкнутый и скрытный, тот за месяц не перекинулся ни с кем и парой слов. В общем, это не было таким уж необычным явлением: адаптация к новому миру, к новым правилам, да и – что говорить – к новому себе почти всегда проходила нелегко, поэтому к новичку никто не лез, да и Френсис никаких указаний на этот счет не давал. Нужна будет помощь – сам попросит, и стесняться тут совершенно нечего, а если сможет справиться сам – так это даже лучше. Однако, спустя уже сутки после того, как они покинули Чертоги, Хайд понял, что никакой стеснительностью здесь не пахнет, скорее это был запах какой-то крайне неприятной истории, и даже, он бы сказал, не запах, а удушающий смрад. И словно чтобы специально усугубить и без того процветающую неприязнь, Френсис категорически запретил обоим выходить на улицу, а Эдвину еще и использовать магию.
Причиной, по которой они вообще оказались на окраине этого богом забытого городка, была предполагаемая защита на Мастера, где Френсис должен был присутствовать в качестве эксперта. Специализация и личность кандидата были настолько специфическими, что в качестве исключения ему было позволено защищаться не в научном центре на Глаувандре, а на Бете, в школе Чародейства, где этот кандидат и преподавал в течение последних не то двухсот, не то трехсот лет.
Дома в этой части города в основном пустовали, или, если там кто-то и жил, то со стороны это было не слишком заметно. Прямо напротив, через мощеную булыжником дорогу, жило целое семейство оборотней, которые днем никак себя не проявляли, зато ночью душераздирающе выли, не давая спокойно уснуть. На улице было очень много детей – с виду обычных, человеческих, но само их количество среди безлюдных домов казалось, по меньшей мере, странным. Так же было много собак, как и дети, они появлялись стайками неизвестно откуда, и после так же внезапно исчезали.
Вообще, странный это был город, а улица, да и сам дом, в котором они жили, были ничуть не менее странными. Почти все комнаты в их доме были заперты, причем не только на обычный замок, но и на магические печати. Пользоваться можно было разве что небольшой кухонькой, спальней и еще одной комнатой на втором этаже, где из мебели был только огромный банкетный стол, кресло и крохотный шкафчик-бар, в котором обнаружилось несколько разномастных рюмок и бокалов, а так же две бутылки с остатками дешевого крепленого вина. Здесь они и проводили большую часть времени, поскольку в спальне весь день что-то раздражающе скреблось за стенкой.
За все эти три дня Френсис появился только один раз. Напомнил, что выходить на улицу нельзя, и что на днях ему должны кое-что привезти, после чего они с Эдвином долго шептались о чем-то на улице. Хайд пытался подслушать, но на небе светила полная луна и соседи выли особенно задушевно. Когда голосистые оборотни наконец затихли, то и разговор почти закончился, он услышал только, что Френсис сказал, что они хоть сейчас могут перебраться во дворец к Маргарет, но добавил, что Эдвину там может не понравятся.
- Меня закидают отбросами? – язвительно поинтересовался маг. - Или попытаются линчевать?
- Ну что ты? – Френсиса подобное предположение почему-то невероятно рассмешило. - Скорее наоборот. Может ты удивишься, но здесь – одно из немногих мест, где тебя считают героем.
Так что никуда они не перебрались.

Щурясь от яркого солнца, Хайд вышел на крыльцо, как раз в тот момент, когда тролли уже закончили разгрузку и закрывали кузов своего транспортного анахронизма.
От загадочного ящика, стоящего на крыльце, веяло прохладой - вблизи он казался еще длиннее и больше, и на одном его блестящем от начинающей таять изморози боку Хайд обнаружил надпись, выведенную каллиграфическими готичными буквами: «Хранить в сухом, прохладном месте».
Пока он разглядывал ящик и строил предположения, что бы могло находиться внутри, из водительской кабины грузовика выбрался худощавый субъект в выгоревших шортах до колен и футболке с рекламой голубодраконовского крема для бритья; глаза его скрывались за темными очками, а вокруг шеи в несколько слоев был повязан теплый шерстяной шарф (что при сорокаградусной жаре выглядело достаточно странно). Охая, морщась, и прихрамывая сразу на обе ноги, водитель обошел свой драндулет и, приблизившись к Хайду, протянул ему запечатанное письмо вместе с заполненным корявым почерком бланком.
- Велено передать, - пояснил он, снимая очки, под которыми обнаружились, очень красивые и печальные глаза. – Пожалуйста, распишитесь в получении. Вот здесь, пожалуйста.
- Ага, - Хайд расписался рядом с галочкой. – А что это? – он кивнул в сторону ящика.
- Это подарок, - последовал неопределенный ответ. – Френсис в курсе…
Ну, подарок, так подарок. Надо будет – Френсис сам расскажет.
В мгновение ока тролли вознесли громоздкий подарок на второй этаж, аккуратно установили его посреди комнаты, и несколько секунд спустя, грузовик, окутанный клубами пыли и черного выхлопного дыма, уже мчался прочь, сопровождаемый сворой собак и полуголых ребятишек.
Хайд постоял еще немного на крыльце, потом сходил на кухню, которая почему-то располагалась не как у нормальных людей, а в подвале, достал из холодильника бутылку ледяной минеральной воды и отправился назад в комнату, размышляя о том, чем бы занять предстоящий день и вечер.
В комнате Эдвин с интересом смотрел на таинственный подарок. Хайд предложил магу воды, и, так и не удостоившись ответа, тоже стал разглядывать ящик, тем более, что заняться все равно было совершенно нечем.
Несколько минут царила тишина. Эдвин присел на корточки, провел кончиками пальцев по влажной крышке, вытер пальцы о ковер и повернулся к нетопырю.
- И что внутри?
Хайд пожал плечами.
- Я не знаю.
- Ты хочешь сказать, что даже не проверил, что они привезли?
- Я же не знаю, что они должны были привезти. Френсис не уточнял. Он сказал только, что должны привезти «кое-что».
- Я видел, ты подписывал какую-то бумагу: что на ней было написано?
- Я не читал.
- А кто отправитель?.. На это ты тоже не обратил внимания?.. Почему-то меня это ничуть не удивляет, - пробормотал Эдвин, так и не дождавшись ответа. – А теперь признайся, мой дорогой нетопырь, тебе конфигурация этого предмета ничего не напоминает?
Хайд обошел вокруг ящика. Теперь, после слов Эдвина, его форма действительно вызвала неожиданные ассоциации.
- Даже не знаю, - неуверенно, сказал он. – Может мне только кажется, но он и правда немного похож на…
- На гроб, - мрачно закончил Эдвин. - На такой ящик, в котором на некоторых отсталых планетах закапывают в землю покойников вместо того, чтобы цивилизованно их кремировать.
- Но зачем Френсису гроб? – недоуменно спросил Хайд. – Эй… Эдвин… не вздумай его открывать… Не трогай… Ох, проклятие Дракона…
Эдвин не без труда откинул крышку, из недр ящика на них дохнуло холодом, и они увидели запаянный в длинный целлофановый пакет труп, лежащий среди шелковых подушек и свежесрезанных розовых бутонов.

- Какой-то дурацкий розыгрыш, - наконец сказал Эдвин. Он осторожно потыкал пальцем то, что было под целлофаном. – Мягкий. Значит, уже гниет.
Нарумяненное лицо покойника слащаво улыбалось им из-за быстро запотевшего целлофана, было в нем что-то неприятно вульгарное и пошлое, но к счастью, черты лица были незнакомыми, Хайд мог с абсолютной уверенностью поклясться, что видит его впервые.
- Почему ты думаешь, что это розыгрыш? – нетопырь окончательно пришел в себя. – Может, Френсису действительно понадобился труп для каких-нибудь… целей.
- Не знаю, - маг с сомнением покачал головой. – Может и не розыгрыш. Но я даже представить себе не могу, для каких целей может понадобиться настолько несвежий труп.
- А вдруг это какой-нибудь родственник Френсиса. Скажем, двоюродный дядюшка.
- Мда… Хороший подарочек. Я так понимаю, в стиле нетопырей, - Эдвин склонился над покойником, внимательно его разглядывая. – Какое-то дебильное у него выражение на лице. Сомневаюсь, что у Френсиса могут быть такие родственники.
- Может, закроем его, - предложил Хайд.
- Мне кажется, его нельзя так оставлять. В этом целлофане да при такой жаре он сопреет за несколько часов.
- Ты предлагаешь вытащить его из пакета? Валяй. Только без меня.
- Ладно, - Эдвин отодвинулся от гроба, - что предлагаешь ты?
- Пусть так в гробу и лежит. Предполагалось, что мы вообще его открывать не станем.
- Предполагалось… – Эдвин постучал пальцем по надписи, - что мы положим дядюшку в холодное место. Для этого его совершенно необязательно вытаскивать из пакета.
- Вот пусть Френсис этим и занимается, когда вернется.
- Френсис может вернуться очень нескоро, - возразил маг. – Защита на мастера, тем более в такой сомнительной области как чародейство, может длиться несколько дней. Ты хочешь провести несколько дней, охраняя разлагающегося покойника? Без меня, Хайд.
- Ну, хорошо, - нетопыря подобная перспектива тоже не слишком прельщала. – И где же это холодное место? Если я все правильно понимаю, пока защита не закончится, колдовать ты не можешь.
- Не могу, но это и не понадобится. В подвале стоит холодильник.
- Гроб в холодильник не влезет.
- Значит, придется его из гроба вытащить. Полежит пока так.
- Да он туда и без гроба не влезет.
- Сложим вдвое.
- Как? – растерялся Хайд.
- Поперек. Не вдоль же! – раздраженно ответил Эдвин.
- Может его еще на куски порезать?
- Можешь порезать, если хочешь. Лично я этим заниматься не собираюсь.
- Ага, возвращается Френсис и спрашивает у нас, где мой любимый дядюшка, а мы ему – оп-ля, пожалуйста, в морозилке: вот филе, вот грудинка, а вот бедрышки – выбирайте кусочек, который на вас смотрит.
- Заткнись. Ты согласен? Вопрос не риторический, поскольку в одиночку я его до подвала все равно не дотащу. Да или нет?
- Согласен.
- Тогда бери его за ноги – и понесли.

На площадке первого этажа Хайд, который был вынужден идти спиной вперед, споткнулся о выступающий порог и еле удержался на ногах, схватившись за перила и выпустив из рук правую ногу покойника.
- Аккуратнее, - зашипел на него Эдвин.
- Может, поменяемся местами, - огрызнулся нетопырь.
Он подхватил болтающую в воздухе ногу и похолодел.
- Великий Дракон! Она, кажется, оторвалась…
Эдвин остановился и положил свою часть трупа на пол, вынуждая Хайда поступить так же.
- Послушай Хайд, - сказал он. – Ты же, кажется, дельтчанин?
- Ну да, - воспользовавшись передышкой, нетопырь вытер рукавом мокрый лоб и шею, не понимая, куда Эдвин клонит.
- Тогда почему, черти тебя дери, ты все время поминаешь Дракона? Мог бы говорить «О, Боже» или, «О, Боже мой!» или, на худой случай, «Вот, дьявол!»
- Тебя что, это раздражает?
- Да.
Хайд хотел было уже указать, куда Эдвину идти со своим раздражением, но сдержался и промолчал.
- А голова у него уже давно оторвалась, - неожиданно прервал затянувшееся молчание маг. – Только я не хотел об этом говорить. И один глаз вытек – я туда пальцем попал. Случайно.
- Вот, дьявол, - ответил Хайд.
- Надо было его в гробу нести и только перед холодильником вытащить. Да ладно, поздно уже сокрушаться… несем дальше…

Спустя полчаса Хайд и Эдвин молча сидели в гостиной, стараясь смотреть на что угодно, но только не друг на друга. По дороге к подвалу они еще раз уронили дядюшку на пол, опять по вине Хайда и уже перед самой целью, придавили его дверью – уже неизвестно по чьей вине, так как каждый был уверен, что дверь придерживает другой.
В итоге то, что они с горем пополам затолкали в холодильник, можно было бы легко сложить не только вдвое, но и еще в несколько раз без особого ущерба для внешнего вида. Проклятый покойник буквально расползся у них в руках и только благодаря пакету сохранял пропорции человеческого тела.
- Френсис нас убьет, - сказал Хайд, снова и снова воспроизводя в памяти фрагменты их путешествия в подвал. – Шутки – шутками, но что мы ему скажем?
Эдвин, сидящий с ногами на подоконнике, даже не шевельнулся.
- Ничего говорить не будем, - ответил он спустя несколько минут. – Скажем, что ящик был пустой.
- А труп?
- А труп ночью скормим соседям. Если они будут это есть.
- Ты думаешь, это будет этично… по отношению к покойнику? – засомневался Хайд.
- Я думаю, ему уже все равно, - маг пожал плечами.
- Может его закопать где-нибудь? В смысле, похоронить.
Эдвин не ответил.
- Давай его зако… похороним.
- Да какой в этом смысл! Все равно он на следующую ночь выкопается. Ты что, забыл, где находишься?
Хайд вздрогнул.
- А из холодильника он не выберется?
Картина бродящего по дому полуразложившегося трупа, возникшая перед его внутренним взором, была настолько неприятной, что нетопырь нервно вскочил с места и тоже подошел к окну, глядя на соседский забор.
- Может, тогда не ждать, пока стемнеет?
Эдвин повернулся к нему.
- Чего ты боишься? – усмехнулся он. – Он до полуночи точно не оживет… Да и после полуночи – вряд ли. Это я пошутил.
- А я и не боюсь, - сказал Хайд, прижимаясь лбом к прохладному стеклу и глядя вниз, на роющихся в куче мусора собак. Эдвин чуть отодвинулся, обхватив руками колени, а потом вообще откинулся к стене и закрыл глаза.

Женщина была совершенно непохожа на местную жительницу. Элегантная, в светло-зеленом брючном костюме и модной шляпке, неизвестно каким образом державшейся на уложенных в затейливую прическу волосах, она казалась миражом на этой кривой и грязной улочке.
Когда она остановилась прямо под их окнами и, сверившись с извлеченной из сумочки картой, решительно направилась к дверям, Хайд слегка толкнул задремавшего мага локтем.
- Эдвин, смотри, к нам кажется кто-то идет.
Сонно моргая, маг посмотрел вниз; в ту же секунду вся сонливость слетела с него как по волшебству. Чуть не сбив Хайда с ног, он спрыгнул с подоконника и бросился к дверям.
- Эдвин! Что случилось? Кто это?
Хайд с недоумением смотрел на мага, который распахнул дверь, но тут же отступил назад и закрыл ее обратно – внизу уже слышались шаги гостьи, и это означало, что выйти из комнаты, не попав ей на глаза, было уже невозможно.
- Да что происходит?!
Эдвин с отчаянием в глазах оглядел комнату – спрятаться было негде… ну, или почти негде. Его взгляд упал на по-прежнему открытый гроб и, не долго думая, маг забрался туда, задвинув за собой крышку как раз в тот момент, когда за дверью послышался слегка раздраженный голос незнакомки.
- Френсис?.. Здесь есть кто-нибудь?
- Да, - Хайд поспешил открыть перед гостьей двери, но она уже справилась сама, и, остановившись на пороге, с легким неудовольствием смотрела на нетопыря. Глаза у нее были пронзительно-зеленые как у кошки, или даже скорее, как изумруды, вправленные в драгоценное колье у нее на шее.
- Френсиса нет, - сказал Хайд.
- Я заметила, - ответила незнакомка, входя в комнату. – Что же, тогда я его подожду… с вашего позволения, - судя по тону ее голоса, никакого позволения ей не требовалось, просто она не хотела показаться невежливой. – Меня зовут Мадлена, - она сделала паузу, видимо, ожидая от Хайда какой-то реакции.
- Да, конечно, - Хайд слегка поклонился, как этого требовали нормы приличия. – Я – Хайд. Располагайтесь, как вам будет удобно, - он указал на единственное кресло, стоящее в комнате, - Только, я хочу предупредить, что Френсиса еще долго не будет. Он на защите, в школе магии.
- Защита уже закончилась, - обронила Мадлена, разглядывая комнату и игнорируя предложенное кресло.
- Но я слышал, что обычно… подобные мероприятия длятся по нескольку дней.
- Только в том случае, если кандидат действительно готов к получению степени мастера, - она сделала неуловимое движение рукой, и жара в комнате мгновенно спала. – Ты не голоден? Я сомневаюсь, что Френсис позаботился о запасе еды, а выходить на улицу он, наверное, запретил.
Хайд вспомнил о содержимом холодильника и подумал, что есть он, наверное, сможет нескоро.
- Я не голоден, – сказал он. - Спасибо. А что, сегодняшний кандидат был не готов к получению степени мастера?
- Что это? – вместо ответа спросила Мадлена, указывая на гроб.
- Ммммм… - в голову ничего не приходило, поэтому Хайд решил обойтись полуправдой. – Я не знаю. Привезли пару часов назад для Френсиса.
Мадлена недоверчиво улыбнулась и покачала головой.
- Френсис решил заняться некромантией? Никогда бы не подумала. Таааак, посмотрим, что тут у нас. Можно?
- Нет, - сказал Хайд, понимая, что его слова не имеют ни малейшего значения. Она не спрашивала, она утверждала.
- Нет? – Мадлена остановилась на полпути к гробу и удивленно повернулась к нетопырю. – Почему?
Потому что там кое-кто прячется. Причем, прячется именно от вас. Ну что за идиотская ситуация!
- Потому что он запечатан, - наугад сказал Хайд.
- Правда? Почему же тогда крышка сдвинута?
- Откуда я знаю?
- Не волнуйся, – сказала Мадлена, неправильно истолковав его беспокойство. - Если бы Френсис был здесь, он бы мне разрешил, - видимо, считая вопрос закрытым, она небрежно повела рукой снизу вверх, в результате чего крышка легко приподнялась и, чуть сместившись в сторону, мягко опустилась на пол.
Мадлена наклонилась над гробом, но тут же резко выпрямилась, не отрывая взгляда от лежащего внутри лжепокойника. На ее лице отразилась такая сложная гамма эмоций, что Хайд не выдержал и, подойдя ближе, тоже заглянул внутрь. Эдвин действительно походил на мертвеца. Белый как бумага, со сложенными на груди руками и небрежно разметавшимися по светлому атласу волосами, он очень красиво смотрелся среди начинающих вянуть розовых бутонов, разве что гроб был слишком велик для его худощавого тела.
А покойник-то наш, здоровый как лошадь, - пришла ему в голову запоздалая мысль. – Неудивительно, что мы его еле-еле вдвоем до подвала дотащили. Вон, в ящик еще двое таких как Эдвин влезут, и еще место останется.
Мадлена тем временем, аккуратно поправила выбившуюся манжету на одной руке неподвижного мага, потом вернула крышку на место и отошла к окну. Некоторое время она просто молча стояла, опираясь кончиками пальцев на подоконник и глядя куда-то поверх разноцветных черепичных крыш.
- Вы знаете его? – осторожно спросил Хайд. Он чувствовал себя как-то уж совсем по-дурацки, но даже не представлял, что можно еще сделать или спросить в подобной ситуации.
- Знала, - ответила Мадлена. Ее голос звучал глухо и отстраненно. – Наверное, не с лучшей стороны. И, похоже, уже не смогу узнать по-другому… Я забираю его с собой, - неожиданно заявила она.
- Но Френсис… - начал Хайд. Мадлена резко обернулась, и нетопырь замолчал, с тоской думая о том, что за испорченный труп и отсутствующий гроб перед Френсисом придется отдуваться ему одному.
- С Френсисом я поговорю сама.
- А я уже здесь, - послышался веселый голос из коридора и спустя мгновение в дверях возник и сам Френсис. – О чем вы хотите со мной поговорить, Мадлена? Мне послышалось, или вы действительно выразили желание забрать мой подарок? Боюсь, что ничего у вас не выйдет, потому что я уже пообещал его Маргарет.
- Подарок! – сухо переспросила Мадлена. – Кто же, интересно, дарит вам подобные подарки?
В глазах Френсиса промелькнуло удивление.
- Местные упыри. Они еще вчера говорили мне о сюрпризе, а сегодня один из них не сдержался и раскрыл секрет. Причем, сразу всем. Поэтому пришлось пообещать, что я принесу его на вечерний пир… Мадлена, я не понимаю, что вас так задевает – каждый выражает свою приязнь, как умеет. В соответствии с местными традициями и, собственно, чувством юмора.
- О Господи! – с нервным смешком сказала Мадлена. – Прямо, сказка про колобка какая-то. Надо было пройти всю войну, ухитриться выжить после боя с Матиасом, сбежать от Черного Дракона, вырваться из бестиария Даймона, пройти через ворота судьбы – и все это для того, чтобы сдохнуть от рук – или чего там – бетских упырей, и в качестве презента быть преподнесенным Френсису. Вам-то он чем насолил, интересно мне знать? Хотя нет, не интересно… - Мадлена замолчала.
- Сказка про колобка? – недоуменно повторил Френсис, переводя взгляд с Мадлены на Хайда и обратно. – Что за сказка?
- Колобок, - объяснил Хайд, это такой круглый пирожок, который сбежал от испекшей его бабки и, в результате, был съеден лисой.
- Круглый пирожок… - снова повторил Френсис, - Ничего не понимаю… Причем здесь ворота судьбы… И Матиас? Матиас же не собирался приезжать на защиту? Или все-таки приехал?
- В конце концов, - продолжила Мадлена, явно пропустив речь Френсиса мимо ушей, - это не подзаборная шавка. Как бы он не зарекомендовал себя, и что бы ни делал, он все равно остается великим магом и наследником древнего аристократического рода. Я не позволю никому глумиться над его трупом.
- Похоже, кто-то из нас сошел с ума. Или это какое-то недоразумение. Или… - Френсис посмотрел на гроб, затем подошел к нему и, присев рядом на корточки, приподнял крышку. Несколько долгих секунд он, молча, смотрел внутрь. Потом с усмешкой скинул крышку на пол.
- Ну надо же… А я и не знал, что вы знакомы. Не беспокойтесь, Мадлена, он жив и здоров… - Френсис встал на ноги и протянул Эдвину руку, помогая ему вылезти из гроба. - Эдвин, я немного наслышан о твоих экстравагантных привычках, но… это, пожалуй, слишком даже для моего разумения.
- Что… - кончик носа Мадлены побелел от гнева, а глаза, наоборот, стали почти черными. – Что все это значит? Эдвин, вы не хотите объяснить мне причины своей идиотской выходки?
- Хм… – маг, пытавшийся привести в порядок помявшуюся мантию, поднял на Мадлену взгляд, - Вы так мило скорбели над моим трупом, что я не решился прервать трагический момент… И я действительно тронут до глубины души тем, что хоть кто-то не позволит над ним надругаться в случае моей смерти… хотя, если честно, мне безразлична дальнейшая его судьба.
- Я учту это на будущее, - холодно сказала Мадлена. – И, уверяю, больше скорбеть над вами не буду. Я понимаю, что в кои-то веки вам захотелось услышать о себе что-то хорошее – другой возможности может больше и не представится. Мне все ясно, - она глубокомысленно покивала головой.
- А мне ничего не ясно, - сказал Френсис… – И, прежде всего мне хотелось бы знать, где настоящее содержимое этой коробки?
- В холодильнике, - сказал Хайд.
- В холодильнике? И что оно там делает?
- Охлаждается.
- Хм… Ну хорошо… Я только не понимаю, как вы умудрились разместить его в холодильнике. Вы его что, разрезали?
- Нет, мы его не ре… - начал было Хайд, но запнулся, почувствовав, что еще немного и его начнет тошнить.
- Не резали, - невозмутимо закончил Эдвин. – Мы его сложили. Прямо в пакете.
Брови Френсиса удивленно поползли вверх.
- Но зачем?
- Чтобы положить в холодильник, - раздраженно ответил маг.
- Мне кажется, он бы не испортился за полдня.
- Да он уже был… испорченный.
- О чем это вы? – поинтересовалась Мадлена.
- О моем торте, который я собирался принести Маргарет. Местные упыри так обрадовались моему приезду, что изготовили для меня кулинарное чудо, по крайней мере, те, кто его видел, охарактеризовали это именно так…
- Торт?!
К счастью для Хайда и Эдвина, Френсис в этот момент смотрел на Мадлену, поскольку если нетопырь еще сумел справиться со своими эмоциями, то у Эдвина все мгновенно отобразилось на лице: растерянность и смятение, граничащее с ужасом. Не произнеся ни слова, маг устремился к дверям, оставив Хайда в одиночестве выпутываться из создавшейся ситуации.
- А теперь я выясняю, - продолжил Френсис, - что мои верные вассалы решили проявить инициативу и умудрились впихнуть двухметровый (судя по ящику) торт в холодильник. Или это была шутка? – он повернулся к Хайду.
Пытаясь сдержать душивший его смех, нетопырь с самым невинным видом встретил его взгляд, и мужественно приготовился к сочинению какой-нибудь невероятной истории, способной последовательно и логично объяснить все их сегодняшние приключения.
 

Leave a reply

Enter the number you see to the right.
If you don't see the image with the number, change the browser settings and reload the page